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对话Aeternity联合创始人:为什么我们要在此时布局1亿欧元的风投基金?

YC创始人、「硅谷创业教父」保罗·格雷厄姆曾说过,创业里最难的是做出大众需要的产品。而排名第二的死因,就是融资。

无论是对初创企业,还是对投资基金,2020年被普遍认为不是融资的好时机。疫情背景下,公司扩张被按下暂停键,生存成为了摆在眼前最大的难题,而在经历一整个寒冬后,资本已经趋于理性。

区块链领域当然也包含在内,数据显示,今年1月到5月,区块链领域共发生了265起融资交易,交易金额为14.7亿美元。在这期间,机构的后期投资增加了868%,而早期投资则下降了近50%,侧面说明手上有钱的机构,更青睐于投资那些已经被市场检验后,表现还不错项目或初创企业,而非新公司。

不过,这样的大背景下,也有例外。今年6月15日,Aeternity联合创始人尼古拉·斯托亚诺(Nikola Stojanow)宣布将成立1亿欧元(约1.125亿美元)的风险投资基金Meta Change Capital(MCC),专注于区块链在新兴市场的发展。

为什么MCC会选择在此时布局,目前进展如何,未来哪些项目将会成为这个新兴基金关注的对象?律动BlockBeats和尼古拉·斯托亚诺聊了聊,在他的回复中,我们能看到一些新的迹象:

问:相对于前两年,今年的加密行业融资环境并不活跃,一些大型的融资案例还是围绕在基础设施服务方面,您怎么看待今年下半年的区块链融资环境?现在是风险基金入局的好时机吗?为什么?

尼古拉·斯托亚诺:我们认为这时候反而是风投开始把握区块链/加密货币机会的绝佳时机。的确,最近几个月对许多行业来说都是充满挑战的,风投也不例外。

大家可以看到,最勇敢的VC已经深入到区块链领域。随着更多的投资者开始认识到区块链是构建下一代产品的技术,市场发生变化并将继续发生变化。

大家其实可以通过市场和加密货币交易平台两者的相关性来把握其中细微的变化。区块链和加密货币一个非常重要的特征是流动性,(相比于其他领域)它能快速有效地完成换手,这在未来几年将变得非常重要。

问:可否给我们介绍一下目前MCC的进展?

尼古拉·斯托亚诺:Meta Change Capital是我参与Aeternity后的必然步骤(注:目前尼古拉已经不在Aeternity就职,仅是联合创始人的身份)。四年来,我们一直参与区块链领域的创新工作,并和许多团队一起打造了世界上最领先的区块链之一。

在Aeternity主网启动并扩展starfleet加速器后,我们开始将视野放眼到整个区块链生态系统,并注意到了这中间存在的巨大差距。

要知道,绝大多数的创新都发生在发达的市场之外,最好的创新来自中心以外的国家,而这些创新才显示了这个领域真正在发生的演变。(因此)我们决定与金融领域经验丰富的专业人士合作,并引入了一些Aeternity的人才来帮助我们关注这一领域。

我们在新冠疫情之前就已经开始了筹款,现在,我们正在加紧努力,希望在夏天结束之前完成第一次筹款。如今,我们已经确定并对30多家有潜力的初创公司进行了尽职调查,并计划在筹款完成后(9月底)行动。

问:您也提到,MCC将专注于新兴市场,您可否给我们介绍一下在拉丁美洲、非洲等地区的区块链行业发展现状,他们的优势在哪些?哪些新变化值得关注?

尼古拉·斯托亚诺:在那些基础设施失灵或不完备的国家中,区块链可以发挥最大的效用和价值。拉丁美洲、非洲和其他新兴市场的共同点是:它们的基础设施并没有得到充分发展,而要在比较发达的国家进行类似的运作,反而会有许多障碍需要克服。

从这些信息来看,好像他们处境不太好,但其实这里才是产生创新的地方。正是出于真正的需要,并且资源有限,只能依靠创新来解决问题。其实无论在发达国家,还是欠发达国家,我们多年来一直在抱怨:如果问题出现,手里有钱,大家往往会花钱解决问题。但如果没有钱,那就需要以其他新的方式来解决问题了。

在这样的背景下,这类国家有迫切吸纳和应用区块链技术的需求。小国家与发达国家竞争成功的方法是比其他人更早地采用尖端技术,比以前更早地获取价值。

新兴国家有两个共同点,一是他们的基础设施(金融设施、政府部门、监管机构和法律体系)并不完备,其次,大家会发现这些国家的加密货币和区块链采用率也很高。在他们看来,采用20世纪的基础设施(互联网、云和数字服务等)反而会浪费时间、金钱和精力,因此,会将重点放在基于区块链的解决方案上——目前最先进的技术。这也是为什么世界上最先进的移动支付市场是肯尼亚和非洲邻国,而不是美国、德国或英国这些国家的主要原因之一。同样地,罗马尼亚之所以会成为欧洲城市中平均宽带速度最高的地方,前提就是能跳过前一代的技术,并进行有效利用。

律动BlockBeats:今年,整个区块链行业对DeFi的讨论非常热烈,尤其是最近引起关注的Compound等去中心化借贷项目,您怎么看待这类项目的前景?

尼古拉·斯托亚诺:目前,Defi是区块链领域最令人兴奋的部分之一,但同时,这里也是最混乱和不可预测的。之前,在DeFi中创建的工具被认为是不可想象的,现在它们正向传统金融领域发起挑战。

我认为,虽然DeFi还很「年轻」,但它们已经开始在现实世界中彰显实际效用的迹象,并逐渐被引入到发展了数十年的传统金融领域。包括Maker DAO、Compound、Uniswap等在内的DeFi项目,已经处于一个领先的地位,但在接下来的几年中,我们还会看到去中心化金融的快速发展,其中包括Celsius Network这样的项目。

而DeFi也是区块链技术发挥作用最好的例子,这些项目发展的每一步、每一个成功或者失败,都可以让整个行业以前所未有的速度完成迭代。我们将看到一些引人注目的变化,例如最近火爆的Compound,当然这过程必然会发生一些失败,而这些也会让从业者获益。

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